Chemie

Chancourtois


Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois was een geoloog geboren in Parijs, Frankrijk, op 20 januari 1820. Zijn belangrijkste bijdrage was het observeren van de periodiciteit van de chemische elementen. Het was een van de eersten om de elementen te classificeren en zo een periodiek systeem te vormen.

Zoon van Louis Aimé César Béguyer de Chancourtois en Amélie Louise Clerget, studeerde hij aan de Polytechnic (1838) en de School des Mines de Paris. Hij was hoogleraar ondergrondse topografie aan de Des Mines School tot 1852. Daarna was hij assistent van een leerstoel geologie in 1856.

Chancourtois was de stafchef van Prins Napoleon en voerde een expeditie uit met de laatste (1856), en werd een van de jongste Legioen van Eer en later commandant (1867). Hij was adjunct-directeur van de Geological Map Service van Frankrijk tot 1875 en werd gepromoveerd inspecteur-generaal van de mijnen en inspecteur van de Noord- en West-divisie in 1880.

Waargenomen de periodiciteit van de fysische en chemische eigenschappen van de elementen. In 1862 rangschikte hij de elementen in oplopende volgorde van atoommassa's en plaatste ze op een spiraalvormige lijn die een cilindrisch oppervlak bedekte dat een slak vormde. Dit model werd de Chancourtois Earth Screw genoemd.

Chancourtois stelde voor dat de eigenschappen van de elementen de eigenschappen van getallen waren en merkte op dat deze eigenschappen om de zeven elementen werden herhaald. Met behulp van deze weergave kon hij de stoichiometrie van verschillende metaaloxiden voorspellen. De regelmaat die hij vond werkte niet voor alle elementen die tot dan bekend waren. Het idee kreeg daarom niet veel aandacht.

Hij stierf op 14 november 1886 in Frankrijk.