Fysica

Charles Augustin Coulomb


De Franse natuurkundige Charles de Coulomb (1736 - 1806) begon zijn onderzoek op het gebied van elektriciteit en magnetisme om deel te nemen aan een wedstrijd die door de Academie des Sciences van Parijs werd geopend over de vervaardiging van gemagnetiseerde naalden. Zijn studies leidden tot de zogenaamde wet van Coulomb.

Charles-Augustin de Coulomb werd geboren op 14 juni 1736 in Angoulême. Hij bracht negen jaar door in West-Indië als militair ingenieur en wijdde zich tijdens zijn professionele activiteiten aan onderzoek naar toegepaste mechanica. Terug in Frankrijk raakte hij geïnteresseerd in elektriciteitsstudies. De publicatie van talloze artikelen met grote gevolgen in de wetenschappelijke media leverde hem de toegang tot de Academie des Sciences in 1781 op.

Hij begon te bestuderen hoe de magnetische kracht van een gemagnetiseerde staaf te evalueren. Daartoe bedacht hij de torsiebalans, vergelijkbaar met die gebruikt door de Engelse fysicus en chemicus Henry Cavendish om zwaartekracht te meten. De resultaten van zijn onderzoek werden gepubliceerd van 1785 tot 1789 in de Memoires de l'Académie Royale des Sciences (Memories of the Royal Academy of Sciences).

Coulombs experimenten op de effecten van de aantrekking en afstoting van twee elektrische ladingen lieten hem zien dat de wet van Newton van universele aantrekking ook van toepassing was op elektriciteit. Hij stelde vervolgens de wet van elektrische attracties vast, volgens welke de aantrekkingskrachten of afstoting tussen de elektrische ladingen recht evenredig zijn met de ladingen (massa's) en omgekeerd evenredig met het kwadraat van de afstand ertussen. Coulomb stierf in Parijs op 23 augustus 1806.

Video: Charles-Augustin de Coulomb (Augustus 2020).